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《新概念英语》的出版创新与发展探析

来源:《出版广角》     发布日期:2020-07-10 14:32:25
  【作 者】于海霞:北京电子科技职业学院

  【摘 要】1997年,外语教学与研究出版社(以下简称外研社)正式出版《新概念英语》(全四册),该教材成为中国绝大多数英语学习者的启蒙读物。出版至今,《新概念英语》的自我创新从未停止,从前期的本土化、到中期的产业化、再到现代的网络化,《新概念英语》不仅没有因为互联网的发展而受到冲击,反而实现了逆势上扬的发展态势。外研版的《新概念英语》以经典优质的内容,创新、个性化的学习方式,为中国学习者提供相应的学习产品与服务,这是其创新与发展的必然。

  【关键词】《新概念英语》;英语;出版;数字化

  一、《新概念英语》本土化的发展策略

  20世纪60年代,《新概念英语》首次出版,是路易斯·乔治·亚历山大为德国成人学习英语而编写的教材。《新概念英语》的畅销离不开作者的功劳,作者路易斯·乔治·亚历山大是世界著名的英语教学权威教师,曾任欧洲现代语言教学委员会理事。自1962年第一本著作Sixty Steps to Précis出版以来,亚历山大为英语学习者编写了许多优质教材,其中,FollowMe等著作为交际教学法奠定了基础,是享誉全球的经典英语教材。改革开放后,《新概念英语》开始进入中国,深受国内英语爱好者的喜爱。自1997年外研社引进出版后,《新概念英语》开始在我国发展壮大。外研版的《新概念英语》采用本土化策略,这是助推其发展的关键所在。

  1.《新概念英语》的修订及本土化发展

  改革开放以来,英语的重要性日益凸显。在此背景下,《新概念英语》渐渐流传开来。在1997年外研社正式出版《新概念英语》之前,出版市场无序,《新概念英语》的各种版本层出不穷;20世纪80年代,多家出版社纷纷出版这套教材及相关辅导书籍;1985年,世界图书出版公司上海分公司出版《新概念:英汉对照》;1986年,天津教育出版社出版《“新概念英语”单词速记法:兼作英汉双解词典》;上海外语教育出版社、福建人民出版社、吉林教育出版社等出版了一些解读和翻译《新概念英语》的书籍。1993年,世界图书出版公司上海分公司与朗文公司签订《新概念英语》的出版协议,但也没有改变其版本层出不穷的局面。问题的根本原因在于出版内容已经被同质化,但却没有在消费者心中形成品牌效应,最终消费者只会选择有价格优势的产品作为替代。

  为解决《新概念英语》教材出版机构不一、装帧设计不同、质量良莠不齐等问题,1995年,获得版权的外研社提出了对《新概念英语》进行修订的计划。时任外研社社长的李朋义先生说道:“每年一百万的读者没有道理再继续使用三十年前为德国人编的老教材”。就此,外研社版的《新概念英语》本土化策略正式开始实施。

  2.本土化的两个抓手:内容创新与体系开发

  外研版《新概念英语》的本土化策略可以概括为内容创新与体系开发两个方面。

  在内容创新上,《新概念英语》全套教材本着“听到的再说,说过的再读,读过的再写”的教学原则,重在培养学生的语言使用能力。一是更新了所有课文和练习中的时事内容;二是更换课文形式,由新课文和配套的新练习、新插图代替;三是调整了原有的教学方法,从第一课开始就安排有效的听力训练,有利于提高学生的口语能力;四是取消原来作为补充材料单独出版的句型训练和笔头训练,将精华部分纳入主干教学,教材更简洁精炼;五是增加英汉对照词汇表、课文注释、简短的联系讲解和课文的参考译文,方便学习者进行学习。此外,新版中的每一节课相对独立,方便课堂教学。

  在体系开发上,外研社采取两种创新方式。一是充分考虑各年龄层学习者的需要。如打造《新概念英语青少版》,整套丛书为六个分册,分别以A、B册的形式编排,更适合学习者分阶段进行学习。在整套书籍的设计上,外研社精益求精,根据8—14岁青少年的心理需求与审美偏好,选用国外原版插画,邀请德国插画家设计文章插图并搭配纯正美音课文光盘。该套丛书出版后当年的发行码洋就超过了千万元,之后也基本稳定在四千万元码洋。此外,为填补8岁以下学习者的英语学习需求,外研社在《新概念英语青少版》的基础上推出《新概念青少版(入门级)》上下两册,其课文形式、课堂活动和歌曲歌谣等内容丰富灵活,多层次满足了儿童的视听学习需求。二是注重读者阅读的衔接。例如,在出版《新概念英语青少版》3A和3B之后,出现了内容往后衔接的问题,外研社经过仔细研究后发现,从语言技能角度来看,《新概念英语青少版》正好可以衔接《新概念英语》的第2册,因此,外研社将《新概念英语》的第2册进行改编。为适应青少年的接受程度,外研社将《新概念英语2》拆分成四册,即《新概念英语青少版》的4A、4B册和5A、5B册,在原有内容的基础上将原来每一篇课文配一幅图改成每一篇课文配四幅图,使画面更形象生动。原版的黑白两色印刷改成铜版彩色印刷,以增强青少年的阅读兴趣。此外,改变和调整了课后练习形式,增加听说环节,并在同一个主题下添加阅读文章。

  从零起点入门级到高中阶段,《新概念英语青少版》形成了一个系列,也使《新概念英语》的体系更加完整、实用且独立,准确地贴合了中国学习者在不同学习阶段的不同需求。至此,《新概念英语》既保持了其“纯正血统”,又富满新鲜活力,这套教材陆续成为英语学习者的首选。

  二、《新概念英语》的产业化路径研究

  外研社的本土化策略让《新概念英语》在国内的英语学习读物市场中站稳了脚跟。为进一步开发《新概念英语》的教学内容,外研社提出将“新概念”系列打造成为一个产业(New Concept industry)。所谓“新概念”产业,即以《新概念英语》内容品牌为基础,进行深度融合开发,为读者提供更完善的服务链条,以实现更大的价值。

  1.重组配置出版资源,完善“新概念”产业链条

  “新概念”产业的第一步是深耕《新概念英语》的产品价值,重组调配出版资源,组织开发副产品,建立教育、培训、赛事、服务等机制,以求在最大程度上发挥《新概念英语》的社会效益与经济效益。

  首先,外研社选择与朗文联手,对双方的实力优势进行重组,以优秀选题为母体原型,针对特定市场进一步开发新生代产品。开发教辅、VCD、多媒体等系列产品,进一步充实与引导“新概念英语”产品的出版市场。其次,配套资源建设,规范、高效、优质的教育体系建设是教育出版发展的重要支撑。20世纪90年代以来,我国各地兴起以“新概念英语培训”为内容的英语培训班,因机构层次不一,其办学水平差异也很明显。为此,2006年前后,外研社开展深入的市场调研与用户需求分析,决定举全社之力建立高质量的实体培训体系,新概念英语技能大赛就是成果之一。自2003年起,外研社开始策划举行新概念英语技能大赛,在赛事开始的前两年,每年的参赛人数约两千人,后来参赛人数逐年增多,发展到分赛区遍布全国十几个省份,如今每年参赛人数达两三百万人。通过新概念英语技能大赛的开展,外研社与外地培训机构建立起良好的合作关系,实现了双赢。由此,以《新概念英语》延伸出来的培训、教辅、VCD、多媒体等系列产品最终形成了一个新的产业链。

  2.开拓融媒体出版空间,实现提质增效

  互联网时代,《新概念英语》面临着新的机遇与挑战。21世纪以来,由于时代背景的不同,读者特点发生了较大变化,数字化的学习方式日益融入人们的日常学习与生活中。《新概念英语》积极开拓融媒体的出版空间,借助多媒体满足新时代读者的要求。而在网络时代背景下,《新概念英语》的盗版问题一直如影随形,各种侵权行为呈现新的特点,侵权行为越来越倾向于产品电子化和传播网络化,将作品制作成音像制品、软件课件等,通过互联网络进行传播。

  为开拓融媒体出版市场,也为了更好地遏制侵权行为,外研社极力加强相关内容布局。例如,在坚持传统出版主业的同时,大力加强数字产品研发和数字资源建设,并成功搭建面向高等教育的在线平台Unipus和面向基础教育的在线平台Unischool。外研社通过这些平台为广大的英语学习者提供涵盖听、说、读、写、译,教、学、测、评、研在内全方位的产品和服务,平台上也包括了《新概念英语》的相关内容。

  2019年,外研社与英国培生集团深化战略合作,二者联合主办的《新概念英语》“一书一码”版应运而生。“一书一码”版的推出是为了运用各种数字技术为高质量的内容资源赋能,并丰富读者个性化的学习方式,提升其学习内容的“触达率”。《新概念英语》“一书一码”版,即每本《新概念英语》拥有一个独立的二维码,读者可以通过扫描二维码鉴别图书的真伪。其正版图书也具有相应的数字服务功能,读者扫码后就能进入系统获取《新概念英语》的正版音频。

  《新概念英语》采用“一书一码”的形式具有两大优势。首先,一本书对应唯一的二维码,通过技术手段提高了盗版的难度;其次,通过技术赋能传统内容,依托“一书一码”,外研社可以围绕《新概念英语》系列教材打造“新概念英语官方公众号”平台,构建数字产品矩阵,为英语学习者提供立体、丰富的线上学习资源和个性化终身学习解决方案,实现从一本书到一个学习入口的转变,开发《新概念英语》在互联网时代的IP特质,以提质促进新发展。

  3.扩展出版模式,开发新生代产品

  除《新概念英语》本身具有内容品牌以外,其衍生的其他内容品牌也是外研社开发的重点。外研社与朗文合作开发的并不只是《新概念英语》这一套丛书。

  为使中国学习者更多地得益于亚历山大先生的教学理念与教学经验,在阅读、听说、写作和语法方面取得长足进步,2000年前后,外研社与朗文公司合作,再次携手推出一系列亚历山大英语教学丛书。每本书在内容角度上各有侧重,如《英语辩论手册》(For and Against)引导读者用英语表达自己的论点,驳斥对手的看法,帮助英语学习者提高口头表达能力;《朗文英语词汇用法手册》(Right Word Wrong Word)指导读者辨析和正确使用近义词、同义词和其他难词;《请教亚历山大》(Ask Alexander)解答读者在学习和教学中遇到的疑惑,并且启发他们学习和教学的思路;针对迫切希望提高英语语法的初学者,亚历山大先生专门设计了一套《朗文循序渐进学英语语法》(StepbyStep),可使读者一步一个脚印地掌握英语语法;《朗文高级英语语法》(Longman Advanced English Grammar),能够帮助读者在语法方面有更多的提高。这套极为实用的参考书及工具书为中国的英语学习者提供了很大的帮助,丛书在内容与体系上与《新概念英语》相辅相成,不仅补充了《新概念英语》的出版体系,也为出版单位创造了新的价值。

  自《新概念英语》出版以来,其自我创新从未停止,从前期的本土化、到中期的产业化、再到现代的网络化,《新概念英语》不仅没有因为互联网的发展而受到冲击,反而实现逆势上扬的发展态势。在加速数字化学习产品合作方面的探索与创新中,外研版的“新概念英语”家族将以经典优质的内容,创新、个性化的学习方式,为中国学习者提供相应的学习产品与服务,这也是其创新与发展的必然。

  参考文献

  [1]玉树.外研社的数字化融合发展之路[N].中华读书报,2019-12-11.

  [2]周颖菁.《新概念英语》的文化内涵及对对外汉语教材的启示[J].西南农业大学学报(社会科学版),2010(6).

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  [4]宫雪,李泉.对外汉语综合教材入门阶段编写研究——基于汉英教材的对比分析[J].语言文字应用,2018(1).

  [5]腾讯教育.《新概念英语》“一书一码”版在京发布[EB/OL].(2019-08-23)[2020-01-20].https://edu.qq.com/a/20190823/003281.htm.

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